Authentiek Japans zwaard / Katana

Wat een ooit een zeer belangrijk wapen van de Samurai was is nu een groots cultureel symbool geworden voor kracht en schoonheid. Een Japans zwaard of Samurai Zwaard staat in Japan bekend als de Katana en is belangrijk deel is van meer dan duizenden jaren van nalatenschap van de Samurai.

De Samurai of Samoerai was de krijgersklasse in tot 1868, toen werd deze afgeschaft en het dragen van zwaarden in het openbaar verboden.

Feitelijk betekent Samurai 'hij die dient' en dit waren de gewapende troepen van Japan van ongeveer de 12e eeuw tot de late 19e eeuw.

Over de hele wereld is het woord Katana verspreid en dat we vandaag de dag van de diepgaande cultuur van de Samurai mogen ervaren kunnen wel alleen maar dankbaar voor zijn. Een Katana gaat wat dat betreft niet alleen over de Samurai, maar ook de smeden en feodale heren die daar betrokken bij waren.

Tachi (太刀)

De Katana heeft een lange ontwikkeling doorlopen die grote invloed heeft van de Tachi.  De Tachi is een langer zwaard met een diepe curve of kromming.

Deze werd door de gepantserde Samurai te paard gebruikt tijdens de Heian-periode (794-1185 A.D) en het begin van de Muromachi-periode (1336 tot 1392 A.D.). Deze hing losjes op de heupen met de snede naar de grond gericht zodat deze snel kon worden getrokken om de vijand neer te halen. De tachi is een ouder zwaard ook wel koto genoemd.  De diepe kromming van het blad is zeer prominent en de oude Samurai geloofde dat er een goddelijke kracht aanwezig was in hun zwaard en hen beschermde.

Hieronder Tachi van Huanuo Sword Art

Tachi Zwaard

UchiGatana

De UchiGatana of UchiKatana is een samenstelling van twee Japanse woorden en dit zijn Uchi en Gatana. Uchi betekent slaan, terwijl Gatana een variant is van Katana en betekent zwaard. De Uchigatana was de afstammeling van de Tachi. De Uchigatana was korter en lichter en dus sneller hanteerbaarder en werd voor grondgevechten gebruikt. Deze werd ontworpen tijdens de muromachi periode (1333-1868). De Uchigatana werd op de heup gedragen met de snede omhoog en verschilde dus geheel van de tachi die meer te paard werd gebruikt.

 

Ook was de tang of nakago een stuk korter en werd deze dus ook met 1 hand gebruikt. Een verschil tussen de Katana en Uchigatana is vaak de kwaliteit. Een Katana wordt in het algemeen geschouwd als een hoogwaardiger zwaard met betere tamahagane en superieur vakmanschap. De smeden van een Uchigatana blad ging vaak sneller en koshirae was vaak van mindere kwaliteit.

Katana

De Katana is het meest bekende type Japanse Zwaard. Als een willekeurig iemand een Samurai Zwaard zou moeten voorstellen kan komen we op de Katana uit.  De Japanse Katana is een traditioneel gemaakt zwaard en kenmerkt zich net als de Uchigatana door een enkelzijdig gebogen kling met een bijpassende tsuba.

Door de mongoolse invasies werd de wapens steeds belangrijker. De Samurai ontdekte dat hun zwaarden niet in staat waren om door de dikke leren panters van de mongolen heen te komen. Dit vond plaats zo 1185 en 1333.  Er moest een breder en dikker zwaard komen die met twee handen te hanteren was.

Een Katana heeft een relatief iets langer handvat welke geschikt voor beiden handen van de Samurai. De Tachi en Uchigatana zijn de inspiratie voor de Katana.  Traditioneel gebruikt men Tamahagane staal voor het blad welke werd gehamerd en gevouwen met verschillende koolstof hoeveelheden.  Een belangrijke techniek was het differentieel harden waarbij de snede van de kling bedekt werd met een dunnere laag klei.  Het proces van uitharden en schrikken zorgde voor een hard en krom blad.

De Samurai-krijgers kregen een sterke voorkeur voor de Katana gebruiken door de snelheid van het trekken en de sterkere kling die beter door harnassen kon snijden.  Het een snellere reactietijd redde het leven van de Samurai in veel gevallen.

Het zwaard was handig in gebruik en werd in de Obi of band gedragen met de snede omhoog.

Hieronder een authentieke Japanse Katana

Japanse Katana Kopen

Wakizashi

Zoals de Tachi vaak vergezeld werd door een tanto mes, werd het dragen van een Daisho rond de muromachi periode (1336 – 1573) zeer populair.  Het dragen van een lang zwaard (daisho) en kort zwaard (shoto / wakizashi) werd symbolisch omdat degene met veel macht of grote krijgers de eer kregen om een daisho te dragen.

Hieronder Daisho van Thaitsuki 

daisho katana wakizashi thaitsuki

De echte antieke Japanse Katana die wij verkopen worden beschouwd als kunstwerken en wij hebben er daarvan meestal enkele op voorraad.

Tevens is het mogelijk om een moderne katana te kopen die gebruikt kunnen worden door krijgskunstbeoefenaars en verzamelaars.