Katana

Een Japans zwaard of katana werd gebruikt door de Samurai, de klasse van krijgers uit het oude Japan.  Dat is ook de reden dat men een katana ook wel samurai zwaard of samoerai zwaard noemt.

Het woord katana betekent eigenlijk langzwaard en samen met de wakizashi werd dit ook wel de daisho genoemd. Vaak werd er ook een tanto of mes gedragen. 

Boven aan de maatschappelijke hiërarchie stond een groep krijgers: de samoerai. Net als de zwaarden van middeleeuwse ridders was de katana het symbool van de macht van de samoerai.

De samurai leefde volgende de bushido, de erecode van de samoerai.  Dit betekende de weg van de krijger en vereiste loyaliteit, trouw en eer tot de dood eiste. Als een samurai zijn eer verloor kon hij deze terugverdienen door ritueel zelfmoord (seppuku) te plegen.  Feitelijk betekende de term samoerai 'hij die dient' en waren  van de 12e eeuw tot de late 19e eeuw de krijgersklasse van Japan.  De katana en de samurai werden één doordat het zwaard bepaalde of je bleef leven of dood ging tijdens een confrontatie. Door de spirituele opvattingen van de samurai toentertijd beschouwde men het zwaard dus als het verlengstuk van zijn ziel.

Veel mensen denken dat de katana het allerbelangrijkste wapen van de samurai was, maar gebruikten ook speren, naganita (een Japanse hellebaard), nodachi (een lang tweehandig zwaard) en bogen. Het voordeel van deze wapens was een langer bereik en effectiever op de lange afstand.

Ondanks al deze wapens droegen ze altijd een katana, bijvoorbeeld voor het geval dat hun andere wapens in de strijd verloren of kapot gingen. En dus werd het zwaard ontworpen om snel getrokken te kunnen worden.

In tegenstelling tot de meeste andere enkelzijdige zwaarden is de schede van de katana zo gemaakt dat de kling van het zwaard naar boven wijst. Het idee hier achter is eenvoudig: de samoerai moest in één beweging zijn zwaard kunnen trekken en zijn vijand neer kunnen maaien.

katana kopen

Echte Katana Kopen

Je kan makkelijk een katana kopen met een klik op de knop bij de vele zwaardenwebshop op het net. Maar koop je dan ook meteen een echt goed zwaard? Doet dit zwaard dan recht aan de eer en het respect dat een echte katana zou mogen verdienen?

Nee, het vergt toch echt wel wat verdieping om je te bezinnen op verschillende smederijen of leveranciers om een zwaard te zoeken dat bij je past, wat voldoet aan het doel waarmee je het wilt aanschaffen en natuurlijk een goede prijs en kwaliteitsverhouding heeft.  Wat ik kan je vertellen dat er nogal wat bagger wordt verkocht alszijnde “echt Japans Zwaard”.

Als een verkoper je niet kan vertellen of een zwaard demontabel is, en deze ook zelf kan demonteren,  of het blad full tang is, en gemaakt van welke staalsoort, dan weet de verkoper werkelijk niets van zwaarden en zou ik persoonlijk de aanschaf niet doen.  Of er in elk geval nog een nachtje over slapen.

De belangrijkste reden hiervan is veiligheid. Als een zwaard niet goed is samengesteld van de correcte materialen en geen kwalitatieve montering heeft gehad, dan is het een gevaar om er ook maar iets mee te doen. Zet dit soort zwaarden op een standaard en laat deze er de rest van je leven op.

Echt kwalitatief functioneel zwaard herken je aan de staalsoort, monteringskwaliteit, materiaalkeuze, hittebehandeling en de suguta (vormgeving). Voor de kenners speelt ook de hataraki of levendigheid van de hamon mee, maar dit geldt alleen voor authentieke nihonto.

Met een echte scherpe katana kan je tatami doorhakken als je de juiste technieken beheerst en alle veiligheidsmaatregelen in acht neemt.

De wikkeling of tsuka-maki is een belangrijke indicator of het een kwalitatief zwaard betreft. Deze moet strak zijn en volgens een bestaande traditionele manier gewikkeld zijn. Tevens heeft een goed zwaard echt roggenhuid onder de wikkeling. Dit lijkt wel op piepschuim in eerste instantie. Deze roggenhuid of same geeft grip aan de wikkeling zodat deze goed op zijn plek blijft. Tevens geeft dit grip aan de gebruiker en zouden de menuki of ornamenten op de juiste plekken onder de tsuka-ito moeten zijn geplaatst.  

Onder een goede materialen met correct monteringskwaliteit valt ook zeker de Habaki en seppa. Dit een tapslopende kraag die wordt gemonteerd tegen de ha-machi en mune-machi. Deze zorgt ervoor dat de tsuka of handvat goed zijn krachten kan verdelen over het blad tijdens het hanteren. Ook zorgt de habaki ervoor dat het blad veilig is voor vocht in de saya, deze moet namelijk goed aansluiten in de koiguchi of opening van de schede. Tevens zorgt de habaki ervoor dat het zwaard goed geborgd is en niet zomaar uit de schede kan vallen. De seppa zijn de opvulplaatjes die ervoor zorgen dat de verschillende onderdelen zoals het handvat en de kling stevig worden gemonteerd. 

habaki seppa katana samoerai zwaard

Hierboven van links rechts een habaki, seppa en tsuka-maki stijlen

Katana Staalkwaliteit

Een echt zwaard moet van een High Carbon Steel zijn gemaakt en heeft een hittebehandeling ondergaan. Dit betekent dat het blad differentieel is gehard waarbij een hamon of hardingslijn is ontstaan. Door deze behandeling is de snede harder ten opzicht van de rug en zal deze niet snel breken als je iets hard zou raken. Ook kan je de sneder scherper krijgen doordat deze zeer hard is.

Authentieke Japanse zwaarden zijn altijd gevouwen tijdens het smeden omdat het tamahagane vaak er onzuiver was en niet dezelfde hardheid bezat door het staal heen.

Deze tamahgane komt uit een smeltoven van klei of tatara en in deze oven wordt telkens laag brandend dennenhoutskool en ijzerzand toegevoegd. Uiteindelijk onstaat er na dagen van instandhouden van dit smeltproces deze harde metaalsoort.

Moderne zwaarden worden vaak gemaakt van staal uit hoogovens en zijn zeer puur en homogeen in staaleigenschappen.  Om die reden is het niet noodzakelijk om een gevouwen zwaard te hebben om een sterk blad te hebben.  Wel heeft een gevouwen zwaard vaak een mooiere uitstraling en doet meer recht aan een echte samurai zwaard. In mijn webshop kan je diversen gevouwen katana kopen, zoals bijvoorbeeld de bushido katana of de ronin katana. Ook is er een echte Paper Crane Tamahagane katana van Paul Chen leverbaar. Mocht je meer willen lezen over staalsoorten dan je ook het artikel zwaard kopen lezen. 

Ook hebben wij een aanbod van nihonto, dit zijn echte authentieke antieke Japanse zwaarden met een NBTHK certificaat. Het aanbod hiervan is aan verandering onderhevig omdat dit unieke eenmalige zwaarden zijn.  Een bekende zwaardsmid is Masamune, die leefde in de 13 de eeuw.  Deze wordt beschouwd als 1 van de beste smeden van Japan.

In onze shop kan je diverse katana kopen, mocht je advies willen of een vraag hebben dan kan je mail, een appie sturen of gewoon langskomen. Wij helpen je graag verder in je zoektocht naar een geschikt zwaard.