Het is belangrijk als je een zwaard gaat kopen dat je goed begrijpt wat een full tang zwaard nu precies is.

In vele advertenties zie je vaak termen zoals Full-Tang, Battle-Ready of Real Beater voorbijkomen. Dit kan enigszins misleidend zijn, als je niet precies weet waar dit om gaat, en resulteren in levensgevaarlijke situaties. Maar waarom is dit nu zo belangrijk?

Je moet hier eerst een duidelijk onderscheid maken tussen een functioneel zwaard of een decoratie zwaard. Decoratieve zwaarden zijn voor puur voor versiering en dus niet geschikt voor functioneel gebruik. Deze zijn om aan de muur te hangen of om neer te zetten op een tafeltje louter voor decoratieve doeleinden. Daar is niks mis mee, behalve als deze zijn verkocht als zijnde “battle ready”. Dan heb je misschien het idee dat je hier best wel mee kan gaan trainen of oefenen en DAT is levensgevaarlijk. Dit moet je dus nooit gaan doen.

Een functioneel zwaard moet aan bepaalde eisen voldoen om deze veilig te kunnen hanteren. Hieronder vallen ook zwaardkwaliteit, hittebehandeling maar zeker ook een full tang zwaard. In het het artikel zwaard kopen kan je meer lezen over de andere aspecten, maar zal hier nu wat dieper ingaan op het begrip full-tang.

Dit gaat eigenlijk over het blad en het handvat waar deze in zou moeten zitten. Ik ga ervan uit dat het blad aan de eisen van een functioneel zwaard voldoet en richt me alleen op de tang of angel. 

Full-Tang gaat dus om het blad en handvat.

Het blad moet zijn gesmede uit één stuk staal en dit moet blad moet stevig in het handvat zitten. Het deel van het zwaard in het handvat zie je niet direct en is dus een soort van verborgen. Bij zwaarden noem je dit deel de tang of angel. Bij een Japans zwaard wordt dit ook Nakago genoemd.

Het gedeelte van het blad in het handvat mag dus niet zijn gelast, geschroefd of gelijmd. Dit is namelijk zeer gevaarlijk want zodra het zwaard iets raakt kan het blad doormidden breken en dit kan tot grote verwondingen leiden. Bij decoratieve zwaarden zie je dus vaak een rattenstaart-tang die geen krachten kan weerstaan. Voor de gebruiker is dit zeer gevaarlijk maar ook voor de mensen die in de buurt staan.

Eigenlijk hou je dus met het handvat een gedeelte van het blad vast en zie je enkel het lemmet. Het blad zit dus stevig verankerd in het handvat middels een goede constructie. Dit noem je dus een full tang zwaard, en is een belangrijk aspect of een zwaard functioneel is. Een functioneel zwaard wordt ook wel battle ready genoemd, maar is meer een Amerikaanse term waarschijnlijk uit de Cold Steel hoek. Een japanse Katana, Chinees Zwaard of Europees Zwaard moet eigenlijk full tang zijn om als je deze wilt gaan hanteren. 

De tang van blad moet ook dusdanig zijn gesmede dat het ook werkelijk sterk genoeg om ervoor te zorgen dat het zwaard niet breekt zodra het iets raakt met veel impact.  Een smederij met veel ervaring zal alleen zwaarden maken met een blad die correct full tang is gesmeden en zal dit meenemen in de vormgeving. Deze bladen kunnen dus de krachten die vrijkomen weerstaan en het blad zal niet breken. Bij japans zwaarden zie je vaak dat de tang ¾  breedte heeft van het blad. Deze hoeveelheid staal is bestand tegen de eventuele krachten die vrijkomen tijdens gebruik.

Tekening 1 is een 4/5 full tang functioneel zwaard (deze breekt niet snel).

full tang samurai zwaard katana


Tekening 2 is een full tang design maar is nog steeds niet geschikt om de krachten te weerstaan (dit zwaard zal snel breken). De tang is te dun voor een battle ready zwaard. 

Het handvat moet ook zijn gemaakt van solide materialen en de tang of angel moet daar stevig in zijn verankert met een goede verbinding tussen het blad en tsuka. Bij een Japans zwaard zijn het eigenlijk twee stukken hout die met een wikkeling en fittingen om de tang heenzitten. Deze onderdelen moeten allemaal van goede kwaliteit zijn. 

Full tang is dus een deel van een aantal eisen waaraan goed zwaard aan moet voldoen om echt functioneel te zijn. Het zwaard moet echt ontworpen zijn voor functioneel gebruik en dan zou je pas kunnen zeggen het een full-tang battle-ready zwaard betreft. Ik spreek zelf graag eerder over een zwaard welke geschikt is voor functioneel gebruik. Zwaarden moeten ook worden gebruikt voor het doel waarvoor ze zijn ontwikkelt. Een zwaard is dus niet sterk genoeg om er een lantaarnpaal mee omver te hakken. Qua scherpte zit een zwaard tussen een bijl en scheermes in en deze zijn ontworpen om mensen mee aan te vallen.

Wil je over een kwalitatief functioneel zwaard spreken dan zijn de volgende aspecten van belang. Staalkwaliteit van het blad, adequate hittebehandeling, handvatafwerking, kwaliteitscontrole, full tang en monteringkwaliteit. Je kan hierover meer lezen in het artikel zwaard kopen.

Wil je dus een functioneel zwaard gaan aanschaffen dan kan je het beste een verkoper en ervaren smederij uitzoeken. Een verkoper waarvan je zeker weet of hij op de hoogte is waar een kwalitatief zwaard aan moet voldoen. En tevens een gerenomeerde smederij zoeken zoals bijvoorbeeld Paul Chen (Hanwei) welke voldoende know how heeft met betrekking tot het smeden van een functioneeel zwaard, zodat je zeker bent van een veilige aankoop. 

 


Making copy's by means of photcopy, screenprinting, or any other duplication of our website or parts thereof is prohibited without written permission from us.