Wat maakt een echt zwaard nu Battle Ready?

Ik spreek veel mensen in mijn zwaardenshop en volgens mij zijn er een hoop misvattingen over wat nu precies een functioneel zwaard is. Ik krijg vaak de vraag gesteld of het zwaard battle ready is. En heel veel mensen denken precies te weten wat hiermee wordt bedoelt.  

Mijn idee is om te proberen te beschrijven waar een echt functioneel zwaard nu precies aan moet voldoen. Ik gebruik de term functioneel zwaard meestal zelf omdat deze mijn inziens beter de eisen dekt. Ik zal de termen in dit artikel vooral battle ready noemen, omdat heel veel mensen deze term gebruiken. Wat is nu precies zo een “echt battle ready zwaard” is daar gaat dit artikel over.

Sinds ik Japanse Katana’s of Japanse Zwaarden ben gaan verkopen, en dat is al zo een 20 jaar, vragen veel klanten of een zwaard battle ready is. Het vervelende eigenlijk is dat veel van mijn concurrenten deze term te pas en te onpas gebruiken en eigenlijk niet precies weten waar dit nu precies om gaat. Dit kan ook gevaarlijk zijn omdat wellicht een zwaard wordt gebruikt waarbij degene die het zwaard hanteert verwondingen oploopt, of misschien mensen die in de buurt staan en geraakt worden door onderdelen van dit slecht gemonteerde zwaard. 

Als je het letterlijk zou nemen kan je stellen dat een Battle Ready zwaard eigenlijk een zwaard die je kunt gebruiken op het slagveld, maar gelukkig in de Westerse wereld zijn deze er niet meer. Wat je eigenlijk dus bedoelt is dat je een zwaard wilt hebben dat je zou “kunnen” gebruiken op het slagveld in tegenstelling tot een decoratief zwaard. Decoratieve zwaarden zijn bedoelt als pronkstuk of aan de muur maar niet om te gebruiken of te hanteren in een krijgskunst.

Eigenlijk is het vrij simpel maar de meeste verkopers hebben nooit zelf een zwaard gedemonteerd of gebruikt voor tameshigiri.

Dit zijn de minimale eisen voor een battle ready (functioneel) zwaard

  1. functionele staalsoort
  2. correcte hittebehandeling
  3. sterke constructie
  4. full-tang blad

Staalsoort

Een functionele staalsoort zal sterk genoeg moeten zijn voor een goede snede maar tevens taaiheid bezitten zodat deze niet snel breekt. Een echt functioneel zwaard is altijd gemaakt van een High Carbon Steel. Het carbon percentage wordt vaak uitgedrukt in de staalsoort, hoe hoger het Carbon gehalte, hoe harder het staal. Maar staar je niet blind op dit gegeven, de staalsoort moet namelijk ook een goede hittebehandeling hebben gehad. Wat niet geschikt is voor een battle-ready-zwaard is roestvrijstaal en aluminium, dit is namelijk te zacht.

Hittebehandeling

Het doel van een succesvolle hittebehandeling is de staalsoort de correcte eigenschappen te geven zodat deze functioneel kunnen worden gebruikt. Dit is een balans tussen hardheid en taaiheid. De hittebehandeling bestaat vaak uit het verhitten van het staal in een smidse en dit heel snel te laten afkoelen in water of olie. Dit proces noem je temperen en zorgt ervaar dat het staal zowel hard als taai gaat worden, in plaats van alleen hard. Te hard staal maakt het namelijk ook broos en dus snel breekbaar. Het verwarmen van het staal zorgt ervoor dat atomen bij de hogere temperatuur sneller gaan bewegen en meer ruimte nodig hebben. Ongeveer boven de 700 graden gaan de koolstofatomen en ijzeratomen zich vermengen in de kristallen en door het staal snel af te koelen worden de koolstofatomen gevangen in de dan ontstane martensiet-kristallen. Als het blad van het zwaard zonder problemen en scheuren dit proces ondergaat kan je spreken over gehard staal geschikt voor een battle ready zwaard. Het zwaardblad beschikt nu over de juiste balans van de staal eigenschappen.

Japanse zwaarden zijn vaak differentieel gehard, waarbij de aangebrachte kleilaag leidt tot een verschil in hardheid tussen de snede en de rug. Op de rug van het blad wordt klei aangebracht zodat dit deel van het blad minder snel afkoelt. Hierdoor krijgt de snede een grotere hardheid welke dus zeer geschikt is om scherp te maken. Tevens krijgt de rug taaiere eigenschappen zodat het zwaard minder snel breekt. Een gevolg van dit proces is vaak dat het blad een prachtige hamon of hardingslijn krijgt welke dmv polijsten een grote invloed heeft op de schoonheid van het zwaard.

Hardheid wordt doorgaans in HRC uitgedrukt (Hardness Rockwell Cone). Dit een maat voor de hardheid van metalen welke bepaald is volgens de Rockwellhardheidstest. De hardheid wordt in een test geïnterpreteerd als "weerstand tegen plaatselijke penetratie" dmv de nettodiepte waarop een penetrator in het materiaal is doorgedrongen. Een hoge HRC geeft een indicatie voor hardere staalsoort, Europese zwaarden hebben doorgaans een HRC van 45-50.  Een Japans zwaard met differentiële harding met een snede van HRC 58-60 en rug van HRC 38-40.

Zwaard Constructie

Een hanteerbaar zwaard heeft een handvat nodig om een scherp en sterk blad goed te kunnen hanteren. Een logisch gevolg daarbij is dat dus de monteringkwaliteit tussen het handvat en blad goed op orde is. Hieronder vallen dus vaak de gehele montering, wikkeling en borging van het blad in het handvat. De stootplaat is een belangrijk aspect van het zwaard, deze zorgt voor bescherming van de handen en het monteren hiervan is dus van groot belang. Tevens valt hier de schede of saya onder, deze zorgt ervoor dat het zwaard veilig is opgeborgen en beschermt tevens het zwaard tegen invloeden van buitenaf.

Full Tang Zwaard

Het deel van het zwaard blad in het handvat noem je de tang. Bij messen zijn er vaak meer mogelijkheden voor een functionele tang, maar bij messen komen bij het hanteren vaak minder krachten kijken. Bij zwaarden is het logisch dat een zwaard pas “battle ready” is wanneer deze met het gebruiken ervan niet uit het handvat zal vallen en het zwaard niet zal breken. Er zijn verschillende soorten tangen en de bekendste daarvan is wellicht de ¾ tang van Japanse Zwaarden. Dit betekent dus de constructie van het blad in het handvat sterk genoeg is om deze veilig en met kracht te kunnen hanteren. Dit zal met een decoratief zwaard niet het geval zijn. Het deel van het zwaard in het handvat is wellicht op gelast, gelijmd of geschroefd en is niet voldoende om de krachten te kunnen weerstaan dit vrijkomen met functioneel gebruik. Dit is dus levensgevaarlijk! Een battle ready zwaard zal dus een tang hebben welke geschikt is voor functioneel gebruik van het zwaard. Hiervan zijn de ¾ tang van Japanse zwaarden en de volledige full-tangen bij kukris en machetes een goed voorbeeld.

Battle Ready Zwaarden

Het hebben van een High Carbon Stalen blad alleen zegt dus feitelijk niets over battle ready, of alleen de term full tang. Een Battle Ready zwaard moet dus aan een combinatie van factoren voldoen voor het veilig gebruik van een functioneel zwaard.  Ook zegt de term battle ready zegt mijn inziens ook niks over de scherpte van een zwaard, je kunt deze vinden in stompe of scherpe uitvoeringen. Je kan ook niet direct denken dat als een zwaard "battle ready" is je helemaal niet meer hoeft na te denken over veiligheid. Als je een zwaard gaat misbruiken kunnen er ook zeer gevaarlijke situaties ontstaan. Je moet dan ook altijd goede voorzorgsmaatregelen nemen en je gezonde verstand gebruiken. 

Los van het feit dat ik persoonlijk battle- ready nogal schreeuwerig vind overkomen, kan het beter een indicatie zijn van de minimale aspecten waar een zwaard aan moet voldoen.  Je kan beter spreken over een functioneel zwaard, oftewel een zwaard die voldoet aan de voorwaarden zodat deze geschikt is om deze te gebruiken voor het doel waarvoor deze is gemaakt.

Alle zwaarden in mijn webshop verkoop ik alleen functionele zwaarden en deze voldoen aan de eisen van de battle ready zwaarden. Hier kan je eventueel lezen waar je op moet letten als je een zwaard wilt kopen. 
 

Battle Ready Samoerai Samurai Katana Zwaard Zwaarden Kopen


Making copy's by means of photcopy, screenprinting, or any other duplication of our website or parts thereof is prohibited without written permission from us.